quarta-feira, 3 de março de 2021

"Sexy, Sexy Drag Queen": Drag como Libertação, Drag como Fetiche, Drag como Vergonha

O texto a seguir é uma tradução do artigo do Joe Corr em que ele comenta como foi a experiência de sair pela primeira vez montado de drag e ser abordado sexualmente, isso o fez questionar sobre a imagem que ele passava de si mesmo ao se produzir.

Em diversos pontos do texto ele faz questionamentos sobre o Drag Queen que caberiam muito bem no crossdressing. Seria o crossdresing uma identidade sexual? Quando você se monta você se percebe como objeto de desejo? Já notou como a feminilidade costuma ser associada ao sensualismo? Confira isso e muito mais a seguir.

Traduzido de Joe Corr

Aos 17 anos, fui sexualmente abordado por um homem pela primeira vez na minha vida. Para complicar as coisas, foi no mesmo dia em que saí de casa pela primeira vez de Drag. Desde então, tenho lutado com os emaranhados confusos de gênero, sexo, fetichismo e vergonha que vêm de brinde por eu ser uma pessoa queer libertada e, ao mesmo tempo, um objeto de fetiche. Aqui, tento deixar de lado algumas dessas preocupações de uma vez por todas.

A Parada LGBT de Brighton de 2014 foi um dia de estreias para mim, marcando duas ocasiões históricas em minha própria linha do tempo. Foi nesse dia que saí de drag pela primeira vez. Depois de passar tanto tempo reunindo coragem para finalmente tomar a iniciativa, eu ainda me surpreendo com o conjunto que escolhi para minha primeira excursão. Minha referência drag é bagunçada, suja e áspera – estilo: Divine, Tranimals, Leigh Bowery e Christeene. Inspirando-me no lendário terrorista drag Fade-Dra Phey, eu montei um conjunto que poderia ser descrito como "Viagem ácida da dona de casa suburbana misturada com Leatherface de O Massacre da Serra Elétrica". Com pouca maquiagem, puxei uma meia-calça pela cabeça, com buracos feitos para revelar apenas um olho e meus lábios, que estavam manchados com sombra e batom em duas ou três pinceladas fortes. Usei a peruca loira mais horrível que encontrei (vestida de lado), um vestido floral de poliéster cortado curto e esfarrapado para que toda a minha bunda ficasse exposta e luvas de limpeza amarela com unhas de acrílico (para o toque necessário de glamour). Eu era uma visão, um terrível pesadelo de fluxo de consciência – e eu adorei. Mas a reação que obtive foi algo para o qual eu não estava preparado. Na verdade, fiquei tão impressionado com a quantidade de atenção (que variava de êxtase a irritação) que acabei pegando o ônibus para casa às 3 horas da tarde, com sapatos de salto alto nas mãos, soluçando baixinho por pura sobrecarga sensorial. Foi um exercício de construção de caráter, com certeza, mas que ajudou na minha formação.

Uma das inspirações do autor: Austin Young - The Tranimal Workshop

No entanto, o dia também marcou uma estreia histórica de algo muito diferente. Enquanto eu assistia ao desfile, um homem se aproximou de mim e sussurrou no meu ouvido: "Quer vir comigo e encontrar um lugar onde possamos trepar?" – antes de acariciar minha perna nua. Aos 17 anos, esta foi a primeira vez que fui abordado por outro homem. Na verdade, foi a primeira vez que alguém mostrou qualquer tipo de interesse sexual por mim. Agora, se você se lembra do que eu estava vestindo, isso pode parecer um pouco improvável. Certamente foi o que eu imaginei. Parte do meu raciocínio para me montar era que eu estava cansado de entrar em conflito com minha própria e terrível imagem corporal toda vez que tentava parecer atraente sem estar montado. "Dragão feio" parecia ser um substituto completamente libertador, uma forma de apresentar, se exibir e se exibir sem nunca ter que me preocupar se eu estava sendo visto como atraente. Então, para este homem me propor de forma tão descarada, em um lugar público (sim, eu sei, nesse tipo de parada isso não é raro) quando eu tinha certeza de que parecia completamente incompreensível – tão longe de ser fodível quanto alguém poderia ser, de fato – simultaneamente anunciou minha chegada ao mundo como uma pessoa com uma identidade sexual perceptível e, ao mesmo tempo, derrubou completamente quaisquer suposições que eu havia feito sobre atração sexual até aquele ponto. Nos 6 anos que se passaram, continuo a me montar eventualmente, e mesmo quando desenvolvi uma compreensão da minha própria identidade sexual e de gênero, isso ainda é uma questão que me debato – por que as pessoas são sexualmente atraídas por mim em drag quando me sinto completamente não-sexual? Por que isso provou ser um ponto de desconforto para mim? E ser visto como sexualmente atraente como drag é uma posição libertadora ou subjugada? Após 6 anos, gostaria de colocar algumas dessas questões para fora.

Se você procurar algum tipo de resposta para qualquer uma dessas perguntas na literatura sobre drag, temo que você não vai encontrar nada. Recentemente, passei muito tempo pesquisando artigos acadêmicos sobre drags – positivos, negativos e tudo mais  –  para um projeto da universidade, talvez com algum motivo ulterior vago de encontrar uma resposta para aquelas perguntas. Mas a literatura, de qualquer ponto de vista, continua fazendo o mesmo equívoco básico, que é dizer que "drag" é um tipo de identidade sexual equivalente a homossexual / bissexual / assexual. Até Judith Butler – talvez a primeira, e certamente a mais enfática, campeã do poder social e político do drag dentro da academia – é vítima dessa linha de pensamento. Isso é causado de certa forma por uma falta de compreensão básica (a literatura também não faz referência a performers trans, ou subgêneros de drag, como club kid), mas seria negligente dizer que drag e sexualidade não têm qualquer tipo de correlação. A sexualidade desempenha um papel enorme na persona de muitos performers e, pelo menos no Reino Unido, as comunidades drag e burlesca se cruzam tanto que são quase indistinguíveis em certas cidades. Visite qualquer show de drag local e você provavelmente experimentará performances sexuais em algum nível – sejam piadas grosseiras cuspidas por DJs Drag Queens em qualquer bar gay popular ou a infinidade de artistas burlescos sexualizados em espaços undergrounds. Se você não puder ir a um programa local, assista a qualquer temporada de Rupaul’s Drag Race e repare no número de vezes que "sexy" ou qualquer variação disso é usado. Portanto, embora drag possa não ser uma identidade sexual, certamente tem uma conexão próxima com a identidade sexual de um artista em boa parte dos casos.

Drag queen Willam Belli

Quando eu saio toda montada (ou apenas com maquiagem) e sou abordado por alguém que obviamente está me cantando, me pergunto a mesma coisa: “Esta pessoa sabe que tudo isso sai quando eu voltar para casa?” Para mim, essa é a pergunta que me ajuda a decifrar se alguém se sente genuinamente atraído por mim, apesar da maquiagem, ou se alguém está apenas me vendo como um objeto de fetiche. Minha intenção aqui não é envergonhar ou minar os fetiches como uma ideia ampla, mas quando você se apresenta como feminino torna-se imperativo reconhecer a diferença entre atração e fetichização. O primeiro é baseado em toda a sua pessoa e, em seu âmago, reconhece que o desempenho externo é um acréscimo ou um embelezamento. O segundo traça uma linha psicológica distinta entre a pessoa e o objeto de desejo, ou separa a centelha de desejo da pessoa – neste caso, a combinação de traços "masculinos" percebidos com traços hiperfemininos. Fetichizar algo é atribuir atenção e significado específicos a algo que não carrega inatamente essas características. Ser fetichizado pelo drag cria um cenário estranho em que você se apresenta de uma forma poderosa, libertadora e às vezes conflituosa, mas ao mesmo tempo está sendo reduzido a um objeto de desejo, que carrega consigo uma autonomia reduzida. Mesmo se o admirador deseja cumprir um papel submisso ou masoquista, você ainda é percebido como cumprindo uma função ou papel específico que se baseia em presunções e objetificação.

Com referência específica às drag queens identificadas como homens cis, isso cria uma parábola óbvia para o olhar masculino e, de forma mais ampla, a fetichização da feminilidade. E, claro, é a feminilidade que impulsiona a fetichização aqui, mesmo que seja na combinação de traços femininos e masculinos a fetichização se cristaliza. As maneiras pelas quais a feminilidade e as formas "femininas" de expressão de gênero foram codificadas como sexualizadas é uma das ideologias fundadoras da segunda onda do feminismo. Agora fique tranquilo, não estou afirmando aqui que eu, como um homem cis, sou uma vítima de misoginia. Mas revela uma certa discrepância entre intenção e recepção. Drag Queens, em geral, executam exemplos exagerados de feminilidade como um ato contra-hegemônico, para dispersar a noção de que as identidades de gênero e as apresentações de gênero devem sempre se alinhar e, portanto, extrair poder e liberação da feminilidade. É por isso que tantos ídolos drag são exemplos de "hiperfeminilidade" – mulheres radicais, glamourosas e sexualmente liberadas. Esta é uma declaração controversa do ponto de vista de grande parte da literatura feminista, e a capacidade percebida de descolar a feminilidade leva muitas estudiosas feministas a ver o drag como uma extensão do privilégio masculino. Butler refuta isso apontando que a feminilidade é prescrita às mulheres e, portanto, drag se trata de parodiar uma paródia e, assim, o comentário social permanece intacto. O problema aqui é que quando em uma apresentação feminina, um artista masculino identificado como drag é fetichizado, isso parece minar o poder que essa ação representa. Na verdade, dá algum crédito ao ponto de vista feminista que crítica o drag, por mais que eu discorde dele. Em minha própria experiência pessoal, é aqui que em parte os avanços sexuais dos homens quando estou travestido se tornam um problema – se eu me monto para me sentir fortalecido e sou percebido como um objeto de fetichização, é porque sou um o homem evocando a feminilidade, que é percebida como abertamente sexual. Não apenas fiquei com a sensação de ter simplesmente estendido os fenômenos da subjugação das mulheres que idolatrava, mas também com a sensação de que me tornei sua conclusão lógica – seu garoto-propaganda. É essa combinação potente de anonimato que cria a divisão psicológica necessária para despersonalizar alguém para que a fetichização possa ocorrer, e a presença da feminilidade que então cria o objeto de desejo, um objeto sendo algo que não é uma pessoa. Para este fim, ser fetichizado por se travestir parece totalmente enfraquecedor, um ato violento de desreconhecimento.

Agora, a maioria das pessoas pode ter visto o erro de cálculo lógico aqui – que essa abordagem só faz sentido real quando é um homem heterossexual, aquele que internalizou totalmente a dinâmica feminilidade / fetichização, que está adotando o olhar. E isso é verdade. Não é uma ostentação humilde para mim dizer que fui atingido por muitos homens que se identificaram diretamente em meu tempo, porque eu não acho que isso seja motivo de orgulho, e aprendi que nunca é lisonjeiro ou atraente, além de uma fantasia adolescente de "garoto gay". Afinal, o fetiche vem dessa fusão do que é visto como "masculino" e "feminino", e essa linha é fina como papel – a tensão sexual que ela cria pode facilmente se manifestar como agressão tanto quanto pode se manifestar como excitação. Seria errado dizer que os homens queers não fetichizam a feminilidade, porque certamente o fazem. Mas ele se manifesta de maneira diferente, e de uma forma menos semelhante à fetichização e mais próxima do verdadeiro reconhecimento. Quando você coloca homens queers no meio, a conversa precisa continuar e, em muitos aspectos, precisa se aproximar de casa.

Claro, você não precisa ler muito nas entrelinhas para ver que muitos dos pontos que estou fazendo aqui são sublinhados por uma preocupação menos esotérica – a vergonha sexual. Isso é praticamente normal para todas as pessoas queers, em algum ponto, em alguma capacidade. Viver em um mundo heteronormativo como uma pessoa queer significa que a vergonha sexual, uma consciência da diferença sexual, é filtrada por osmose, mesmo sem você saber. Quando comecei a entrar em espaços queer, especialmente como uma pessoa que se considerava não naturalmente inclinada para a sexualidade, trouxe comigo inseguranças anteriores à minha experiência queer, como questões de confiança, intimidade e autoconfiança corporal – e enquanto o mundo hétero pode considerá-lo inerentemente muito sexualizado, muito anormal e muito imoral, este novo contexto do "mundo gay" parecia entrar em conflito com as predisposições quando defendia a liberação sexual e a liberdade. O foco central na liberação sexual, embora vital, foi contestado por alguns estudiosos queers e feministas, que argumentam que a liberação por meios puramente sexuais não é o mais favorável dos pontos de vista. Em suma, a liberação sexual não é uma faceta importante da vida de certas pessoas. Certamente nunca me senti assim por mim. Eu não me importo em ser sexy. Eu não fui fortalecido por isso. Então, por que as pessoas continuariam me julgando por esse mérito?

Mas a verdadeira questão é: é verdade que nunca me importei em ser sexy? Na verdade, o oposto é verdadeiro – eu me preocupava profundamente em ser sexy e odiava não sentir isso. Se você se lembra, mencionei antes como o drag era um meio de se apresentar em público que estava completamente separado da sexualidade. Este ato em si é uma acusação gritante de uma pessoa que carrega vergonha sexual. É uma manobra lógica clássica – "Tenho vergonha de não ser visto como atraente. Portanto, se eu não me tornar atraente de propósito, pelo menos é isso o que eu queria." O que parecia uma refutação de sensualidade era na verdade uma representação externa do que eu desesperadamente gostaria.

Supor falsamente que o mundo gay é inerentemente hipersexualizado é, à sua maneira, um ato violento de não reconhecimento. Claro, a liberação sexual é uma parte importante da liberação gay, mas quando apenas a reduzimos a isso, não corremos o risco de reduzir o movimento a algo muito menos do que é? A liberação sexual não nasceu no vácuo – é uma parte intrínseca da luta por reconhecimento, a refutação da vergonha. Eu deveria ter sido um alvo principal para isso, mas minhas próprias inseguranças embutidas – questões de imagem corporal, questões de confiança, o de costume – significava que eu via a liberação sexual não como excitante, mas como intimidante. Para aceitar a liberação sexual, você tem que trabalhar para reconhecer e desfazer toda a socialização negativa que você internalizou. Eu não estava pronto para fazer isso e usei o drag como uma barreira entre mim e o progresso. Ser percebido como sexual em drag era me colocar na frente de um espelho e destacar que a maquiagem, os vestidos e os saltos eram simplesmente uma armadura, protegendo a pele macia e vulnerável da vergonha por baixo. A única coisa a lembrar sobre o drag, como eu disse antes, é que ele sai com demaquilante – quão libertador pode ser se não mudar o que está por baixo? Ficar ciente de como eu estava usando o drag me fez perceber como essas inseguranças eram dominantes em minha vida cotidiana. E, ironicamente, foi por meio do drag que comecei a dar os primeiros passos para mudar algo.

Essas são preocupações que estão pairando em meu cérebro há algum tempo. Demorou mais alguns momentos de reconhecimento sexual para tecer alguns dos fios juntos. Eu estava me maquiando, preparando um look drag para o Instagram (tendo feito a transição suave para a rainha do "quarto", pois perco o pique por ficar de salto a noite toda), quando me olhei em um espelho de corpo inteiro e tive um realização: "Droga, estou gostosa". Para alguém que há muito luta contra os sentimentos de vergonha sexual, este foi um grande momento. Ainda mais importante pelo fato de que esta era a maquiagem drag mais suave e convencionalmente glamorosa que eu já fiz. Pela primeira vez, me senti sexy no drag e, o que é mais importante, me senti fortalecido por isso. Pela primeira vez, eu vi talvez o que outras pessoas viram, todas aquelas outras pessoas que eu posso ter rejeitado como fetichistas – eu vi confiança, auto-expressão, bravura. Todas essas são características sensuais, e reconhecê-las não significa necessariamente sexualizar. É um ato de reconhecimento jubiloso.

O visual despretensioso que mudou o autor

Há uma distinção definida entre a intenção e a recepção. E é sempre bom lembrar que nem sempre há uma forma de influenciar o último, não importa o primeiro. Isso é muito mais difícil se sua intenção – como a minha por tanto tempo – for apresentar uma imagem que sempre será mal interpretada devido a uma convergência de diferentes fatores. Mas se você não pode controlar as percepções de outras pessoas, você pode interrogar suas próprias intenções. E às vezes eles não vêm de um lugar saudável, então você precisa desafiá-los. Sentar e ficar remoendo as questões da sexualidade e do meu drag por tanto tempo me permitiu chegar à conclusão de que a intenção por trás da minha tragada não era a intenção libertadora que eu havia imaginado. Ser capaz de me reconhecer como um ser sexual travestido não foi um momento de vaidade, mas um momento de progresso monumental. Todo mundo tem o direito de se sentir confortável em sua própria pele, e ser capaz de assumir a posse de minha sexualidade drag foi a última peça do quebra-cabeça. Uma vez que você reconhece as inseguranças que o estão prendendo, sua visão fica desembaçada. De repente, pude enxergar o que outras pessoas estavam vendo, e pode não ter sido minha intenção, mas a recepção foi mais do que eu poderia desejar – reconhecimento de mim.

Eu gostaria de encerrar com outra anedota que trouxe este círculo completo para mim. Nos últimos meses participei de um evento em que o ímpeto era vestir-me de forma sexualizada, algo que me apavorou embora eu concordasse. Digamos apenas que eu não estava usando muitas roupas – um coturno, uma cueca jockstrap e um casaco fabuloso. Eu estava em frente ao espelho, tentando me preparar psicologicamente para sair de casa. Foi então que me dei conta, de pé olhando no espelho, aquele velho ditado infame de uma igualmente infame drag queen: "Todos nascemos nus, e o resto é drag." Eu era drag. Homem drag. Sexy drag. E eu estava confortável com isso. Este é o verdadeiro poder do drag – não em ajudá-lo a fugir de suas inseguranças, mas em ajudá-lo a aceitá-las. Para utilizá-los, jogue algumas roupas sobre o seu corpo e desfile com elas. Essa é a verdadeira libertação. E agora que estou liberto, é hora de recuperar o tempo perdido.

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